重大发现 科学家发现生物性别开关 雌雄转换如此简单

众所周知,变性是一个非常复杂的过程,只能通过手术改变,但是近来有科学家在研究过程中惊愕发现一个基因竟然决定了一个生物的性别!这让人匪夷所思。

科学家称,在生物体内,辛勤工作(会编码蛋白)的DNA其实只占总DNA数量的2%,剩下的98%基本没啥作用,一直以来专家们致力于研究这98%的DNA的实际作用,但是很可惜,他们并没有发现这些DNA的工作目的,因此这些DNA归属于某种基因,就是所谓的“垃圾基因”。不过这并不是说这些DNA毫无用处,只是暂时未发现他们的实际作用,它们必然有存在的道理。

而这次发现的性别开关就分属于垃圾基因,它的名字叫Enh13,仅557bp长(bp=碱基对),它直接作用于最重要的性别决定蛋白基因Sox9,Sox9通常只在男性体内活动,因此显然如果此种基因减少或缺失,那么也就意味着男性特征的缺少或缺失,这样就导致男性表现出女性症状。

例如科学家在小鼠身上的实验,在实验中,敲除了XY小鼠胚胎的Enh13,结果发现Sox9蛋白水平竟然降到了正常情况的25%以下!果然,小鼠发育长大以后,身体内长者一套属于雌性的生殖器官。当把实验小鼠与普通雌性小鼠放在一起,基本无法分辨(小鼠表示很无奈)。

想不到这一个小小的Enh13基因竟然直接了一个生物的性别,不得不感叹生命创造力量的伟大。科学家也首次在垃圾基因里发现这样一个很不垃圾的基因,也就是DNA的非编码区就能够逆转性别。相关专家称,Enh13在未来可能用于帮助诊断与人类性别发育障碍的有关病例,这是一次重大发现,在以前,对于人类发育障碍研究只停留在编码基因上,却忽略了非编码基因,看来是极其错误的,其实剩下的98%基因或许才是真正的宝藏!!

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